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Tecnología Air vs Foam en protección corporal

Tecnología Air vs Foam en protección corporal

¿Tecnología de espuma o chaqueta de aire? Este es un debate en curso, no solo dentro de la industria ecuestre sino también en el motociclismo. Parece que la tecnología del aire ha tomado la delantera cuando se trata de motociclismo, presumiblemente debido a la presencia de bolsas de aire en los vehículos motorizados y la velocidad similar y las fuerzas de impacto asociadas con ambos.

¿Cual es la diferencia? La física involucrada en un accidente incluye la masa y la velocidad de un objeto que le dan energía cinética al objeto. Cuanto mayor sea la masa o la velocidad, mayor será la energía cinética. La energía cinética se vuelve problemática durante una colisión porque la energía no se puede perder, se convierte en otra forma de energía, por lo tanto, los ciclistas necesitan protectores corporales para absorber o disipar esta energía en caso de accidente.]

Nuestra tecnología de espuma utiliza las características de la espuma viscoelástica que se deforma bajo el contacto para dispersar la energía de un impacto y luego vuelve a su forma original cuando se elimina la fuerza, como se ilustra arriba (siempre que la fuerza no exceda el punto de deformación permanente) como se muestra en el gráfico a continuación. Una ventaja de la espuma viscoelástica es su capacidad para amoldarse a la forma del usuario debido a su naturaleza sensible a la temperatura y al calor corporal del usuario.

Las chaquetas de aire, por otro lado, se desinflan inmediatamente después del inflado completo para proteger al usuario al desacelerar el cuerpo en una fracción de segundo cuando ocurre un impacto, como se ilustra en el diagrama a continuación. El resultado es una velocidad reducida y, por lo tanto, una energía cinética más baja, lo que significa que la energía y la fuerza transferidas al usuario son significativamente más bajas que las que estarían presentes si no se hubiera usado una chaqueta de aire. El inflado puede ocurrir en diferentes direcciones según el diseño o la dirección de menor resistencia. Algunas personas favorecen el inflado hacia adentro, ya que su objetivo es asegurar el cuerpo minimizando el movimiento tanto como sea posible, mientras que el inflado hacia afuera está diseñado para limitar cualquier efecto negativo que la bolsa de aire pueda tener sobre el usuario.

La equitación, por otro lado, parece seguir favoreciendo los protectores corporales de espuma a pesar de la creciente popularidad de las chaquetas de aire. Esto podría deberse a que las chaquetas de aire actualmente no pueden certificarse según el estándar BETA nivel 3 y, por lo tanto, cuando este es un requisito de una disciplina establecida por el organismo rector, también se debe usar un protector corporal adicional aprobado por BETA nivel 3.

Hay una diferencia significativa entre las dos tecnologías más allá de sus niveles certificados de protección. El principal que viene a la mente es el proceso de activación, o la falta de uno, en el caso de los protectores corporales de espuma. Las chaquetas de aire requieren que el cable de conexión entre el ciclista y el sillín experimente suficiente tensión para activar el mecanismo de la chaqueta, liberando así el gas presurizado del bote e inflando la chaqueta. Las chaquetas de aire también pueden ser inalámbricas y activarse en caso de impacto, utilizando una variedad de sensores para activar el inflado, lo que es una mejora en el cordón de hombre muerto que se usa en las disciplinas ecuestres.

Desafortunadamente, este método de cordón no es perfecto y se han registrado casos en los que las chaquetas de aire no se inflaron durante una caída porque el cable de conexión no se separó del mecanismo de la chaqueta. Alternativamente, también ha habido casos en los que la chaqueta se ha inflado innecesariamente, probablemente debido a los movimientos violentos que pueden ocurrir durante ciertas disciplinas ecuestres.

El precio siempre es un factor clave a la hora de decidir qué protector corporal comprar y eso no es diferente al elegir entre chaquetas de aire y tecnología de espuma. En general, las chaquetas de aire son significativamente más caras que los protectores corporales de espuma, y algunos cuestan hasta £ 500, mientras que obtener un protector corporal certificado BETA de nivel 3 por £ 250, la mitad del precio.
Aunque esto puede parecer una decisión simple, la vida útil de los productos también debe tenerse en cuenta.

Las camisas de aire se pueden reutilizar después de accidentes de acuerdo con las pautas del fabricante reemplazando la bombona de gas y esto se puede hacer unas 5 veces dependiendo del fabricante. Dado que las bombonas de gas de reemplazo cuestan tan solo £ 20, esto significa que costaría aproximadamente £ 600 (costo original + bombonas de reemplazo) a lo largo de la vida útil de una chaqueta de aire. Sin embargo, los protectores corporales de espuma deben reemplazarse después de un accidente severo, lo que significa que tener 5 accidentes de alta gravedad equivaldría a 5 protectores corporales de espuma, con un costo de £ 1,250. Estos escenarios se han simplificado por el bien de este ejemplo, sin embargo, ciertamente es algo que vale la pena considerar antes de comprar su próximo protector corporal.

También se ha documentado que el ruido producido durante la activación del sistema de inflado puede asustar a los caballos que ya son volubles, lo que agrava los problemas asociados con una caída; sin embargo, es ese mismo sistema el que permite que las chaquetas de aire sean livianas.

En conclusión, los protectores de espuma todavía se consideran superiores en la actualidad, sin embargo, esto podría cambiar en el futuro a medida que la tecnología del aire sea más aceptada en la industria.

¿Cuál es su preferencia, aire o espuma? Háganos saber en los comentarios a continuación.

 

Equipo FOMO

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